Hepatitis C (HCV)

La Hepatitis C es una enfermedad  viral del hígado. Se encuentra en la sangre de una persona infectada con el virus de hepatitis C. Anteriormente la hepatitis C era llamada hepatitis noA-noB. No existe vacuna preventiva para la hepatitis C pero el diagnóstico y tratamiento a tiempo puede ayudar a prevenir daños de por vida al hígado, la cirrosis y hasta cáncer de hígado.

Transmisión

  • La hepatitis C se contagia mediante el contacto con sangre de una persona infectada. Las personas con el virus pueden propagarlo aún sin tener síntomas.
  • El virus no se propaga por contacto casual o en la escuela, oficina, lugares de servicios de comida. No se contagia por tos, estornudo, abrazo o por tomar del mismo vaso.

Grupos en Riesgo

  • "Baby Boomers" (personas nacidas en los Estados Unidos entre 1945 y 1965) son 5 veces más propensos a ser infectados con hepatitis C. Se cree que la mayoría de los “Boomers” fueron infectados en los años ‘70 y ’80 cuando la tasa de hepatitis C fue más alta. Muchos podrían haberse infectado con sangre y productos sanguíneos contaminados antes de ampliar, a comienzos de 1992, la revisión de los suministros de sangre y se adoptaran las precauciones universales.
  • Usuarios de drogas inyectadas transmiten el virus al compartir agujas o equipos para preparar drogas, contaminados con sangre infectada. Esto incluye a los usuarios que fueron inyectados una o pocas veces, muchos años atrás o incluso décadas.
  • Usuarios de drogas intranasales (ejemplo, el uso de cocaína) a través de compartir sorbetes (pajillas o pitillos) contaminados u otro equipos usados para inhalar/soplar.
  • Trabajadores de cuidados de Salud y Seguridad Pública luego de ser expuestos en el lugar de trabajo a sangre contaminada con el virus de hepatitis C (ej, pinchazos con agujas o salpicaduras en los ojos).
  • Personas con hemofilia tratadas con productos sanguíneos, antes de 1987 cuando no existían métodos efectivos para la prueba del virus de hepatitis C en productos de factores de coagulación.
  • Personas que recibieron transfusiones de sangre o trasplante de órganos antes de julio de 1992.
  • Pacientes de hemodiálisispor largo tiempo.
  • Parejas Sexuales de personas con el virus de hepatitis C o múltiples parejas sexuales –el riesgo de transmisión entre parejas estables (monógamos) parece ser más bajo y actualmente no hay recomendaciones de cambios en las prácticas sexuales para parejas estables.  Sin embargo las personas con múltiples parejas sexuales están en más alto riesgo de infectarse.
  • Bebés nacidos de madres infectadas con el virus de hepatitis C.
  • Personas que viven con una persona infectada con hepatitis C  y comparten artículos personales contaminados con sangre, tales como cepillos dentales y rasuradoras

Si usted está en riesgo de contraer la infección de hepatitis C, comuníquese con su médico o hágase la prueba en un Sitio de Referidos, Consejería y Pruebas del Virus de Hepatitis C. El diagnóstico temprano ayudará a prevenir la propagación de la enfermedad y protegerá su hígado.

Síntomas

La mayoría de las personas infectadas con el virus de  hepatitis C no presentan ningún síntoma, sin embargo, aún así pueden contagiar a otros. Los individuos que están infectados con el virus y se enferman pueden presentar síntomas que incluyen: pérdida de apetito, leves molestias abdominales, náusea, vómito y ojos y piel amarillenta (ictericia), fiebres o fatiga. Los síntomas pueden variar de leves a severos.

Las personas infectadas con hepatitis C a menudo no presentan síntomas y pueden vivir con la infección por décadas sin sentirse enfermas.

Qué puede hacer

Para evitar la Hepatitis C

  • Nunca se inyecte o inhale drogas ilegales. Si usted se inyecta o se droga deje de hacerlo y empiece un programa de tratamiento. Si usted no puede, nunca comparta agujas, agua o “practicas”
  • No comparta cepillos dentales, rasuradoras u otros artículos de cuidado personal. Estos podrían contener sangre.
  • Si usted es un trabajador de cuidado de salud o de seguridad pública, siempre siga las rutinas de precauciones y barreras de seguridad para manipular agujas y otros objetos punzantes.
  • Tome en cuenta los riegos de salud si está pensando hacerse un tatuaje o perforación en el cuerpo. Usted podría infectarse si las herramientas/utensilios utilizadas tienen sangre de otra persona.
  • Practique sexo seguro.

Si usted cree que tiene Hepatitis C

Comuníquese con su médico de cabecera o vaya a un centro financiado por el estado  Sitio de Referidos, Consejería y Pruebas del Virus de Hepatitis C.

Si usted está infectado con el virus de Hepatitis C

  • No done sangre, órganos, otros tejidos o esperma.
  • No comparta cepillos dentales, rasuradoras u otros artículos de cuidado personal que podrían tener sangre.
  • Cúbrase las cortadas o heridas abiertas.
  • No se inyecte o inhale drogas.
  • Practique sexo seguro.
  • Pregúntele a su médico acerca de usted y su pareja sexual hacerse la prueba (más)
  • Vacúnese contra la hepatitis A y la hepatitis B para proteger su hígado de esas infecciones.
  • Evite tomar bebidas alcohólicas.
  • Busque apoyo.